Welkom
Het huis
De tuin
De Pilion
Over de reis
Diaserie
Links
Verhalen..

INSPIRATIE.

Eigenlijk puur toeval dat we 19 jaar geleden op dit plekje terechtkwamen. Er moeten duizenden van dit soort mooie stukjes Griekenland zijn, met ongetwijfeld even bijzondere natuur en gastvrije mensen. Waarom vinden we het hier dan zo speciaal? Hieronder vindt u zo maar wat verhaaltjes, van ons zelf, uit het gastenboek of iets uit het dorp. We zullen deze pagina's regelmatig verversen, als we weer eens iets inspirerends horen of zien..

Het mooie van zo'n plekje in een authentiek deel van Griekenland is dat je zo'n dorpje echt leert kennen, met het leven door de seizoenen heen. Je leert omgaan met het grillige klimaat van dit stukje Griekenland, maar deelt ook lief en leed met de buren: huwelijken, geboortes, maar ook overlijden. Nog steeds missen we onze buurvrouw die vier jaar geleden overleed. 

Het Griekse volk is de afgelopen 10 jaar zwaar getroffen door de economische crisis, allerlei vanzelfsprekendheden van een modern land zijn onderuit gegaan.. En hoeveel het gewone Griekse volk ook al heeft ingeleverd, de staatsschuld blijft alleen maar stijgen. Dit maakt de toekomst van Griekenland nog steeds onzeker. Wat wij u echter kunnen garanderen is dat het gastvrije Griekse volk door deze crisis niet is veranderd: gasten zijn welkomer dan ooit! Juist nu is het belangrijk om Griekenland en haar bewoners niet in de steek te laten.

In de zomer van 2017 las ik Adults in the room van Yanis Varoufakis die in 2015 zeven maanden minister van Financien was in Griekenland. Een zeer leesbaar boek over de crisis in Griekenland maar behoorlijk ontluisterend over zijn Europese collega's..

In het voorjaar organiseer ik elk jaar een reisgezelschap van vrienden, collega's of familie om een weekje te klussen aan huis en tuin. Telkens levert dit een heerlijke week op, waarbij 's ochtends een projectje wordt aangepakt (bouwen van een schuurtje, schilderen van de buitenboel, vernieuwen van de badkamer e.d.). 's middags bezoeken we mooie plekjes, gaan we naar het strand, wandelen we door de natuur. In de avond gaan we uit eten in een van de lokale taverna's met eerlijk Grieks eten. Of we gaan zelf BBQ'en met verse vis..

 na een verblijf van ruim twee weken in Villa Platania schreef een gezin ons: "Villa Platania met haar prachtige veranda voelde als een bijzonder schip in een zee van groen ! En de Pilion als een prachtige parel met haar authentieke en pure schoonheid en supervriendelijke en relaxte mensen. We kunnen jullie plek aan iedereen aanbevelen."

Al sinds jaar en dag woont er een familie half wilde katten in onze tuin met elk jaar wel een nest kleintjes. Heel leuk en aardig allemaal, maar doorgaans overleven deze kleintjes de harde winter op de Pilion niet.. Vier jaar geleden liep het echter uit de hand. In de zomer was er een moederpoes die voor 5 kleintjes zorgde en weer zwanger was! Dat zou betekenen dat ze met 9 kleintjes de winter in zou moeten. Om een drama te voorkomen moesten we wel ingrijpen: we hebben drie poezen laten steriliseren, en uieindelijk voor alle kleintjes een goed huis gevonden. Dit hebben we allemaal kunnen doen dankzij de vrijwilligers van PAWS die proberen dergelijk dierenleed op de Pilion enigszins te verlichten!

Overigens woont nu een van die kleintjes al weer 3 jaar bij ons in Den Haag: Ella.

Sinds die zomer blijven we het kattenbestand in onze tuin netjes bijhouden, met van tijd tot tijd een sterilisatie-actie..

In de zomervakantie van 2014 besloten we van allerlei overtollige bouwmaterialen, cement, zand, water en zweet een steenoven te bouwen. In mei 2015 hebben we 'm afgemaakt en uitgeprobeerd: een heerlijke manier om een smakelijke groenteschotel te bereiden, echt slowfood!

De Griekse natuur blijft onvoorspelbaar. Veel mensen denken dat het klimaat in Griekenland zo mild is, maar inmiddels weten we beter: in dit deel van Griekenland heerst een landklimaat. Koude winters, kletsnatte periodes in voor- en najaar, maandenlange hitte en droogte in de zomer: de natuur heeft hier heel wat te verduren. Zo proberen we al jaren kiwi's te planten, maar telkens volgde er dan een periode met extreme regenval of droogte..

 Door de vele regenval was het betonplaatje bij de buitendouche verzakt en was er een modderpoel ontstaan. In de zomer van 2015 hebben we een mooi terrasje aangelegd:

minstens zo onvoorspelbaar als het weer: soms zie je opeens telkens dolfijnen in zee!

Paasversieringen! Het is heel bijzonder de voorbereidingen voor Pasen mee te maken in een Grieks dorp: de vastenmaaltijden, de processie, de Paasdienst zelf..

In sommige jaren is de oogst aan appels, olijven en walnoten overvloedig, andere jaren lukt er niets.. Inmiddels zijn we experts geworden in het inmaken van onze eigen olijven, bedenken van allerlei recepten met appels en citroenen, maken van likeur van allerlei producten uit de Griekse natuur, plukken van speciale plantjes voor in de salade. Elk jaar gooien we lukraak wat bloemzaadjes in de borders met soms verrassende resultaten. Zo zijn de afrikaantjes inmiddels uitgegroeid tot woekeraars van anderhalve meter, tot 5 tuinen verder worden ze gesignaleerd! Ze hebben de aardbeien verdreven, dat is dan weer minder..

En zo ziet Platania er opeens uit in de tweede week van januari 2017: tot -8 graden, wegen niet meer berijdbaar. Platania is van de buitenwereld afgesloten. Dankzij een goede houtkachel blijft het behaaglijk in het huisje.

Zo'n strenge winter komt hier maar eens in de 40 jaar voor.. Gelukkig maar, want de gevolgen voor de natuur zijn groot: de sinaasappels en citroenen vallen bevroren van de bomen, kiwi's en avocado's overleven het niet en het zal zeker twee jaar duren voor de citroenbomen enigszins zijn hersteld. Maar de rozen hebben er nog nooit zo mooi bijgestaan, ook de olijfbomen en de pruim zitten vol vruchten! 

Een kudde wilde zwijnen besluit daarna onze tuin om te ploegen, vooral het grasveld verandert in een zandvlakte vol kuilen.. Tijd om het hek te verstevigen (eigenlijk moet er een nieuw hek om de hele tuin, maar dat wordt nog even sparen), we egaliseren de bodem en zaaien opnieuw gras in. Nu zie je pas hoe belangrijk zo'n bodembedekker is, in korte tijd spoelt veel goede grond weg,

En we laten een airco unit installeren in de slaapkamer, zo eentje die ook kan verwarmen in de winter..

oktober 2017 was een prachtige herfstmaand met temperaturen tot 25 graden! Het zeewater was ook nog heerlijk van temperatuur. We moesten de tuin zelfs nog sproeien, wat hoogst ongebruikelijk is in oktober.. De Pilion had eindelijk weer eens een geweldige olijvenoogst, wij hebben zo'n 10 kilo mee naar huis genomen om in te maken. Verder namen we granaatappels, walnoten en appels mee naar huis.

Februari 2018 gaat de geschiedenis in als de maand met de meeste regenval sinds mensenheugenis. Wegen en paadjes worden rivieren, tuinen veranderen spontaan in zwembaden. In ons schuurtje staat 10 centimeter water, het komt werkelijk van alle kanten. We hebben een aannemertje uit het dorp in januari opdracht gegeven de woekerende bamboe uit de achtertuin met wortel en al weg te halen, daarna heeft hij nieuwe grond gestort. Maar door de vele stortregens spoelt die grond net zo hard weer weg, komt in de rivier terecht en stroomt de zee in. Daar vormt het vele zand uit de heuvels zelfs een nieuw eiland in de haven.. Onze voorjaarsvakantie bestaat dan ook vooral uit damage control: zorgen dat er niet nog meer grond wegspoelt, muurtjes aanleggen, modderen..

Gelukkig is het droog bij het prachtige carnavalsfeest in Milina: geweldig om een keer mee te maken!

 in april was ik er met drie vrienden Theo, Jan en Bert. We hebben de schade van de vele regenval weten te herstellen, meteen de restjes bamboe uit de achtertuin verwijderd, de achtertuin geploegd en opnieuw ingezaaid, het schuurtje gefatsoeneerd en veel kleinere klussen geklaard. Nou klinkt het net of we al die tijd keihard gewerkt hebben, maar we hebben elke middag aan het strand gelegen, veel gewandeld en rondgetoerd, heerlijk gegeten en elke avond gekaart.. Wat een geweldige mannenweek!

 Half juni waren we er weer (voor het eerst in juni, we zitten niet meer vast aan de schoolvakanties!): wat is de achtertuin mooi geworden! Er valt nog steeds de nodige regen, maar nu zijn de temperaturen overdag tenminste aangenaam ('s nachts koelt het nog af tot 10 graden).

Daarna wordt het snel warmer, aangenaam weer om in de tuin te werken: grasmaaien, snoeien, de eerste appels zijn rijp voor consumptie!

VILLA PLATANIA